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章魚有9個大腦,還能編輯基因,為什麼沒有發展出文明?
2023/08/17

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曾經在一些科幻作品中的外星人形象與章魚類似,因為章魚有8條腕足,在某些時候能夠表達出外星文明在我們心目中張牙舞爪的形象。而在某一年的世界盃比賽中,章魚保羅憑借著壓中多場比賽的勝負結果,將章魚這一個物種的高智商水平盡顯無疑。雖說猜中比賽結果多少還帶著幾絲運氣的成分,不過擁有著9個大腦的章魚確實是動物中高智商的代表者。

章魚保羅

而且,人類近些年才攻克的基因編輯,在章魚身上只能算作小菜一碟。不過各位看官,不要擔心有一天章魚真的會代替人類站在金字塔上的頂端,畢竟它們不僅是喜愛獨居的動物,而且迄今為止都還沒有發展出文明。聰明的章魚為何在這一關卡住了,且聽詳細分解。

章魚的9個大腦

前面提到了章魚是喜愛獨居的生物,這一點從他們幼年就可以看出來。

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小章魚出生后就獨自一個人生活,連父母都不在身邊。地球上很多哺乳動物都會將幼崽帶在身邊一段時間,這樣不僅能夠提供穩定的食物來源,還能夠傳授它們一些獨立生活的技能。就算老虎和獅子這樣的猛獸,也都有這樣一段溫情的家庭時光。不過小章魚出生后就只能依靠自己的學習和生存下來。

獅子幼崽

按照現在這個物種在地球上的種群數量來看,這種繁衍方式也是能夠確保他們順利地活下去的。當然,這與章魚擁有的9個大腦息息相關。章魚的9個大腦不是像我們想象的那樣全部長在頭頂,就像偶爾在新聞中出現的雙頭人或者雙頭蛇那樣,而是分為中央大腦和分布式的大腦。

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章魚有9個大腦

中央大腦就是我們常見的章魚的大腦袋,而分布式的大腦就隱藏在它們的8條腕足中。中央大腦中含有大約2億個神經元,而分布式大腦中的神經元加起來有3億個。這樣就湊成了5億個神經元。而犬類被人類馴化了很久,特別是寵物狗在與人類的生活中是公認的最有靈性的動物之一,它們的平均神經元也就5億多個。因此,章魚的大腦神經元算是無脊椎動物中很高的一類了。

神經元

而且,9個大腦還能夠讓章魚實現隨時隨地躺平的夢想,因為它的多個大腦能夠進行交替工作和休息。這應該也是獨居的小章魚能夠保持較強的警惕心生存下來的一個原因吧,就像人類三班倒值班一樣。

章魚的高智商表現

相比章魚這樣的軟體動物而言,脊椎動物是公認的地球上智慧較高的生物種類,因為它們普遍都擁有較多的神經元。

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不過神經元數量的多寡并不是評價生物智慧的唯一指標。人類擁有的神經元數量是140-160億個,而大象擁有的神經元數量是人類的3倍多,不過大象就比人類更聰明了嗎?顯然不是如此,否則地球上的統治者就應該是大象了。

章魚是軟體動物

而章魚雖然神經元數量僅為5億左右,但是它的神經元采用這樣分散型分布的方式,也幫助章魚實現了復雜的神經調控能力,顯示出了更高智慧的程度。最明顯的表現就是,章魚能夠與人類進行情感的交流。此前有一個潛水員潛入海底,他發現了一只能夠自己將貝殼疊起來玩游戲的章魚。他發現這只章魚很有意思,就跟隨它找到了藏身之處。

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躲進貝殼的章魚

當然就如我們了解的那樣,這也是一只獨居的章魚,而且也是喜歡將自己隱藏起來。潛水員于是天天就到這只章魚家的附近來拜訪。觀察了20多天后,這只章魚發現潛水員對它沒有任何威脅,而且這麼多天也漸漸熟悉了起來,有一天章魚居然主動地伸出一只腕足,和潛水員友好地握了握手。大家回想一下,其他任何軟體動物是否能夠有這樣的情感交流呢?

章魚握手

當然章魚的智慧還體現在它能夠利用外部環境來偽裝,并且保護自己。這種借助工具的能力是高智商動物一個十分顯著的特點。你會發現章魚不僅能夠躲進椰子殼里,還會用腕足將兩個殼輕輕地合起來,形成一個更隱蔽的安全空間。當然,其他的像用腕足將瓶蓋擰開,走迷宮這些在高智商的脊椎動物中才能完成的復雜動作,對于章魚來說也是小菜一碟。

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章魚的基因編輯

除了智商令人嘆為觀止,章魚還能夠進行基因編輯。人類這項高精尖的生物科技目前還限于道德倫理的規范,不能隨意地進行基因編輯。不過章魚早就能夠自行將自己不滿意的基因進行編輯改變。基因中記載的遺傳信息是由RNA進行翻譯轉錄的,而章魚能夠操縱RNA將DNA中的信息進行編輯修改,從而得到不一樣的基因。比如說修改基因中的蛋白質成分,或者修改基因中的溫度適應或者感應信息從而能夠快速適應海洋中溫度的變化。

RNA and DNA

因為這項技術太過于逆天,如果完全不加限制地在人類社會中大范圍地使用,將會實現不可控的后果。比如會出現很多各項能力超群的人員,或者容貌一模一樣的人類,可能帶給這個世界的就是一種無序、競爭的狀態。

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章魚為何沒有發展出文明?

如果說章魚能夠自主地編輯基因,那為什麼不能將自己越編輯越強大,發展出文明并成為這個世界的霸主呢?眾所周知,文明是社會等級發展到高級階段的產物。迄今為止,地球上的物種之中只有人類發展出了文明。

現代社會

首先,軟體動物的身體結構注定了它們無法像哺乳動物那樣擁有更為發達的大腦,腦容量有限也進一步限制了它們的神經元總量,這就意味著它們無法完成較為復雜的思考行為。就算能夠進行基因編輯,它們也只能在螺螄殼里做道場,無法改變神經元的數量。因此它們就算在地球上存在了幾億年,也只能具有一些較低等級的思維能力。

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軟體動物

其次,文明的發展是需要一定的傳承性的,這樣才能節約大量的時間避免走彎路,并且在前人的基礎上實現創新和飛躍。這就類似人類的祖先已經打好了一棟房屋的基地,后人只需要一代又一代地在這個地基上添磚加瓦就行了,房子就會越建越高。而章魚無論是獨居的特性還是較短的壽命,都注定了它們的后代又要開始從零開始進行生存的游戲,這樣生活的再久也只是周而復始的循環,而無法實現有效地迭代。

結語

就像我們常說的一句話,生命的品質不僅要看這一生的時間有多長,還取決于一個人用怎樣的方式來度過這一生。章魚和曾經制霸地球長達1.69億年的恐龍是一樣的,他們雖然在地球上存在的時間比僅誕生了幾百萬年的人類要長得多,但是只有人類在這個地球上是獨一無二發展出文明的存在。

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