文章
凍土融化浮現史前生物尸體,這對人類來說是好事嗎?還真不一定
2023/08/05

ADVERTISEMENT

最近,科學家們在北極地區發現了一只保存完好的史前生物的尸體,據稱這只生物已經死亡了數萬年。這一發現本來是一件令人興奮的事情,因為它將有助于科學家們更深入地了解古代生物和地球歷史的演變。然而,科學家們對此卻感到憂心忡忡,這是為什麼呢?事情還要從頭說起。

北極新發現

據了解, 這次科研人員在北極的凍土層中發現的是一只57000年前的灰狼幼崽遺骸。這只小狼被命名為祖爾(Zhùr),在當地語言的意思為狼。

根據相關報道, 祖爾的遺骸保存得非常完好,包括頭骨、四肢和尾巴等部位。研究人員對祖爾進行了詳細的研究,并通過碳同位素分析確定了它的年齡為57000年左右。祖爾的遺骸還被用于進行基因組測序,從而揭示了它的遺傳信息和與現代狼的關系。

祖爾的發現具有多個值得注意的特征。它 的遺骸保存得非常完好,這使得科研人員能夠更好地了解史前生物的生態環境和生活方式。祖爾的年齡也非常古老,可以提供關于灰狼演化歷史的重要信息。祖爾的基因組測序結果表明,它與現代灰狼和珂瑞狼(Coyote)的祖先存在著密切的關系,這對了解現代狼科動物的演化和分類學關系有著重要的意義。

祖爾的發現令相關生物學家欣喜,畢竟他們又多了一個研究的標本。但生態學家們卻高興不起來。 自2009年開始,科學家們在北極凍土層已經相繼收集到50多種不同的古生物殘骸,這其中包括年齡43500歲的洞穴幼獅、猛犸象、洞熊等物種。這些史前生物本來被埋在不同深度的凍土層中,但隨著氣候變暖永久凍土融化,它們也不斷地暴露出來,這對人類來說可不算什麼好消息。

凍土融化帶來的危機

永久凍土是指在地表下溫度低于零度的土層,它覆蓋了全球約一半的北極地區和高山地帶。它們一旦融化將引發一系列環境和社會危機。

因為永久凍土中保存著大量的有機物質,如植物殘骸和動物尸體,這些有機物質被長期凍結,未被細菌分解,形成了巨大的碳庫。隨著永久凍土的融化,這些有機物質將被暴露在空氣中,細菌開始分解,會釋放大量的溫室氣體(如二氧化碳和甲烷),加速全球氣候變暖,導致生態系統崩潰、生物多樣性喪失等問題。

而且北極低區人煙雖然稀少,但并非沒有人生活。俄羅斯、加拿大等國都有領土在北極圈內,極地地區還生活著因紐特人。 凍土融化甚至冰川融化,都將威脅他們的生存。除此之外,凍土里還隱藏著一些活的東西,那就是遠古病毒和細菌。如果讓它們重見天日,可能導致物種滅絕的危機。

遠古病毒和細菌

凍土中存在著大量的遠古病毒和細菌,這些生物可能已經被凍結了數千年甚至數萬年,這很可能是現在人類無法應對的。事實上隨著全球變暖已經有一些遠古病毒和細菌重見天日。比如2014年在西伯利亞冰層中發現的一種超級病毒—— 西伯利亞闊口罐病毒

西伯利亞闊口罐病毒是 一種巨型DNA病毒,直徑約為0.5微米,是已知最大的病毒之一。研究人員在西伯利亞的凍土的冰芯中找到了它的蹤跡。 經過分析后發現,它已經被冰封了3萬年,但仍然具有非常強大的傳染性。

這種病毒在實驗室中感染了單細胞生物,但對人類和其他多細胞生物沒有感染能力。看起來人類似乎可以放心了。然而, 科學家們依然對這種病毒的發現感到擔憂,因為它表明冰層中可能存在其他未知的病毒和細菌,這些生物可能在未來被釋放到環境中,引發公共衛生危機。

而事情果然也如科學家們的擔憂一樣。兩年后,俄羅斯西伯利亞的一個小城鎮突然爆發了炭疽病疫情,疫情導致一個12歲的小男孩死亡,數十人被嚴重感染,數百頭馴鹿死亡。

所謂炭疽病,是一種由炭疽桿菌引起的疾病。炭疽桿菌主要存在于動物體內,包括馴鹿、鹿和其他野生動物。人類可以通過接觸感染的動物或其產品(如肉、毛皮等)而感染該疾病。在這次疫情前, 人類已經有75年未曾爆發炭疽病疫情。

事后經過調查,俄羅斯當局得出結論:病毒來自于一頭馴鹿的尸體。這頭馴鹿在75年前感染了炭疽病毒死在了荒野里,尸體被凍土掩埋。隨著氣溫升高,凍土開始融化,這頭馴鹿的尸體在2016年重見天日,引發了這次疫情。消息一經公布,就引起了人們的關注:

因為凍土其實才剛開始出現融化的跡象,隨著全球變暖將有更多的永久凍土融化,那些被埋藏幾萬年甚至幾億年的遠古病毒和細菌被放出來,人類真的能應付得了嗎?

事實上,人們這時已經無法確定遠古病毒和細菌是否已被放出。于是雅庫茨地區的緊急調查開始了。

雅庫茨地區緊急調查

雅庫茨克是俄羅斯東北部地區的一個城市,也是世界上最寒冷的城市之一。 雅庫茨克猛犸象博物館是一個展示史前動物化石和遺骸的博物館,收藏了大量猛犸象、狼、馴鹿等史前動物的遺骸。據報道,該博物館中保存了超過50個史前生物的遺骸,這些遺骸中是否存在著遠古病毒和細菌?

Vector研究所和雅庫茨遠東聯邦大學的研究小組,對這些史前生物進行了細菌學測試。

好消息是:目前尚未發現古代病毒。壞消息是:更多的史前生物遺骸正在重見天日,我們沒有確保所有史前生物都不攜帶病毒,而且即使它們不攜帶病毒,它們也可能造成滅絕級別的危機。

地球很可能變成「火球」

前文說過,永久凍土層中保存著大量的有機物質,這些有機物質在凍土中長期保存,沒有被微生物分解。然而,如果這 些有機物質在氣候變暖的條件下解凍和分解,將會釋放大量的溫室氣體,包括二氧化碳、甲烷和氧化亞氮等。這些氣體會進一步加劇全球氣候變暖的速度,進而對全球生態系統和人類社會造成深遠影響。

據2019年發表在《自然》雜志上的一項研究, 全球永久凍土層中儲存的有機碳總量約為1500億至1600億噸,比當前全球大氣中碳儲量的兩倍以上。

如果全球永久凍土層中的有機碳全部釋放到大氣中,將導致全球平均氣溫上升約5攝氏度。這個數字比聯合國氣候變化框架公約設定的2攝氏度溫度上限還要高出很多,將對全球生態系統和人類社會帶來極其嚴重的影響。

此外,永久凍土層中儲存的甲烷總量大約是人類溫室氣體排放量的4倍。如果這些甲烷被釋放出來,將加劇全球氣候變暖的速度,可能導致地球變得更加炎熱,不再適宜生物生存,「水球」的名聲也可能直接變成「火球」。這就是科學家普遍認為正在發生的第六次生物大滅絕。

據了解,此前地球曾發生五次大滅絕,最近的一次是6500萬年前造成恐龍滅絕的事件。而其中第三次大滅絕,也就是距今2.5億年的二疊紀末期大滅絕就是全球變暖導致的。這告訴我們,如果人類想要生存下去,就必須控制溫室效應,遏制正在發生的全球變暖事件。

結語

總之,氣候變化對全球生態系統和人類社會都帶來了極大的威脅,我們必須采取有效的措施來減少溫室氣體排放并保護生態環境。 多使用綠色能源是其中之一,同時減少使用傳統能源,如石油和煤相關的能源,也是必要的。此外,保護森林和種植更多的樹木也是非常重要的,因為它們可以凈化空氣,吸收二氧化碳和灰塵,呼出氧氣。

我們必須意識到,氣候變化不是一個遙遠的問題,而是我們今天必須面對的現實。 如果我們不采取行動,地球可能會達到氣候「臨界點」,這將可能是滅絕級別的大危機。我們必須行動起來,采取積極的行動來保護我們的地球,讓我們的家園成為一個可持續發展的地方,為我們的子孫后代留下一個更美好的世界。

深度詳解003航母,福建艦!跟美國「福特號」比,差距大不大?
2024/05/01
倘若美國的11艘航母全部出動,誰能扛得住?俄:全球僅有一個國家
2024/05/01
中國耗費240億打造重裝合成旅,一個旅的實力到底有多厲害
2024/04/30
終于發生了!轟-6掛載無偵-8,可以在三萬米高空看光一切
2024/04/30
「咬死」ASML,禁止維修光刻機只是開始,輪到中國工程師頭疼了!
2024/04/29
繞不開中國石墨!韓國不得不對美發出「警告」,這次真的站隊了?
2024/04/29
韓國科技部:美國科技全球第一,中國落后3年,韓國落后3.2年
2024/04/29
福建艦航母編隊雙核心,055大驅是帶刀護衛,福建更是核心
2024/04/29
這些都是假的!意林「回旋鏢」潮來了,原來日本人真的不喝馬桶水
2024/04/29
美高層施壓中國電動汽車,國外高官態度強硬:美國不玩只會掉隊!
2024/04/29
跨過16%的生死線,華為鴻蒙系統,活下來了
2024/04/29
美國已不在乎華為麒麟芯片了?認為它不夠先進,無所謂
2024/04/29
「芯片戰」白熱化:荷蘭ASML正式宣布,外媒:中國芯勢不可擋!
2024/04/28
增強6萬倍!中國科學家打破雷達新技術,能精確定位美軍F-22
2024/04/28
華為、榮耀、VIVO到底誰第一?機構數據,沒一個靠譜的
2024/04/28
存儲芯片活了!中國最受傷,韓國最興奮
2024/04/28
波音、空客慌不慌?中國產大飛機C919,再獲1000億大訂單
2024/04/28
中國發展太快,美國想到一個損招,卻忽略了最重要的事
2024/04/28
中國軍力世界第二,和第一的美國有多少差距?聽專家進行分析
2024/04/28
一旦美國與中國開戰,中國是否會試圖,把戰爭帶到美國領土上?
2024/04/28