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地球終將土崩瓦解!未來是會先被太陽吞噬,還是地球自行死亡?
2024/01/29

起初,人們只擔心太陽會吞噬我們。誰曾想在未來的某一天,地球自己卻土崩瓦解了……

對于宇宙天體死亡的思考,多年來人們只盯著恒星,似乎從未關注過行星是否會死亡。難道是天文學家忘了?還是將行星有意忽略了?

其實都不是。 只因行星的生死,和恒星是高度綁定的。

圍觀了一場「公開處刑」過程

未來地球會如何「死」,推測的結果都是被太陽老去后的紅巨星所吞沒。只不過太陽此刻正值壯年,距離老去至少還有50億年,因此推測中的死亡,天文學家也看不到實證。

即便是在茫茫宇宙中,此前天文學家也只看到過行星被恒星吞噬前以及吞噬后的情況。這一情況直到2020年才有所改變。

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天文學家終于看到了一場行星死亡的全過程,或者形象一點說是被公開處刑的過程。

那是在距離地球1.2萬光年的天鷹座區域,一顆和太陽質量大小的恒星,迎來了自己的暮年時刻。老去的恒星處在紅巨星發展階段的早期,它接下來的死亡過程,就會拉上身旁的行星來陪葬。

根據天文學家的觀測,這顆恒星旁邊是一顆熱木星行星。 所謂的熱木星,就是說它跟太陽系木星的各項特點類似,是一顆氣態的巨行星。

整個「行刑」時間換算成地球尺度持續了100天左右。天文學家基沙萊·德有幸在一次觀測中看到,那顆恒星在7天的時間里突然變亮了至少100倍。

最開始,基沙萊·德認為是常規的恒星爆發,比如超新星爆發、中子星碰撞等等。他在搜集和觀測到信號后,還在這方面尋找證據和資料。

可很快基沙萊·德就發現異樣。傳統的超星系爆發,整個過程恒星周圍區域會變得更熱,并且會有大量的氫和氦等物質被拋撒出來。

然而這次觀測到的現象卻顯示,恒星周圍區域的溫度并沒有升高,也沒有氫和氦被釋放出來。相反,整個過程中出現了一些「特殊分子」,而這些物質只有在溫度較低的情況下才能出現。

基沙萊·德和團隊成員隨后分析確認,這不是什麼超新星爆發, 而是一顆紅巨星正在吞噬身邊的行星。

在接下來的過程中,因為紅巨星的不斷膨脹,它接近那顆行星的邊緣開始「吞吃」。該現象導致大量的塵埃向周圍噴射。

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而基沙萊·德所觀測到的爆發,應該是吞噬接近尾聲, 行星絕大多數身軀已經被恒星吞入腹中。由于行星進入了恒星的內部,后者的外層區域也被炸開。

接下來,至少要用一年的時間,冷卻后的塵埃才會沉積下來。行星整個被吞噬的過程,猶如被公開行刑, 天文學家們看的不寒而栗。畢竟再過幾十億年,地球也會迎來相同的命運。

地球或者說行星,永遠逃不脫被恒星吞噬的命運,這一點是天文學界的共識。這樣的死亡形式可謂不留痕跡,但也有人不禁會猜想,難道除了被恒星吞噬之外,地球就不會有別的終結方式了嗎?

很遺憾的說,至少以人類目前的研究,還沒有發現像地球這樣的行星,有別的死亡方式。

行星只是恒星的附屬物

宇宙內天體的排列是有規律的,早先天文學家只是發現,地球這樣的行星只是圍繞恒星運轉,但不能確認,其他天體的運轉,是否也采取這種模式。

即是不是所有的行星,都得圍繞恒星來運轉。

後來隨著觀測手段的不斷進步,天文學家發現,在發現的眾多天體中,恒星本身是主要部分,行星永遠是圍繞恒星存在的。

簡單來說就是, 一顆恒星的周圍,不一定有行星環繞運行。但是一片宇宙空間內,如果沒有恒星的話,大機率這片區域也不會有行星。

進入21世紀后,根據天文學家的推測, 宇宙內至少六成以上的行星,都是在環繞恒星運行的。即恒星和行星是一套密不可分的系統,只有恒星存在,行星也才能存在。

此外,根據恒星誕生的過程來看,恒星出現后,造星運動中的殘留物逐漸形成行星,且在引力的作用下,行星聚合而成便會圍繞恒星運行。

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這表明 行星不會單獨出現,它只是恒星誕生過程中的附屬物品。在這種情況下,行星自身的年齡也就跟恒星高度綁定了。

像太陽這種質量不是太大的恒星,其壽命在100億年左右。質量大的恒星,壽命只有幾百萬年,而質量比太陽小的恒星,壽命可能持續數千億年甚至上萬億年。

恒星在逐漸老去的過程中,會經歷體型膨脹變大的紅巨星階段。因此只要恒星周圍有行星的運行,在這個階段都免不了被恒星吞掉。如此一來,恒星的壽命有多長,也就意味著行星的壽命有多長。

當然,這個壽命是指恒星和行星的「肉體生命」。和恒星不同的是,像地球這樣的行星,上面還有別的生命體存在。 如果從行星本身是否適合生命存活的角度來衡量,行星的生命衡量形式就還有另外一套標準。

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就像太陽系內有八大行星,但適宜碳基生命生存的行星只有地球一顆。其他幾顆行星上,現在觀測的結果是上面都沒有生命存活的跡象。

因此用地球的標準去衡量別的行星的話,那些沒有生命跡象的行星,也可以從另外一個角度理解它們是「死」的。

比如火星的表面溫度不適宜人類生存,火星本身的磁場也近乎消失。再比如圍繞地球運轉的月球沒有大氣層,抵御不了太陽紫外線和宇宙射線的襲擊,同樣也無法保證生命存活。

假設從這個角度去衡量,未來的地球,是否也會經歷類似的「死亡進程」呢?

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地球的磁場會消失嗎

地球上為何會誕生碳基生命,磁場、大氣層等形式的存在,阻擋了來自太陽粒子和各種宇宙射線的轟擊。假設人類直接暴露在紫外線或者各類宇宙射線下,分分鐘都會死去。

那麼,地球的磁場會消失嗎?或者說隨著地球年齡的增加,它的磁場會逐漸消失嗎?一個樂觀的結果是,地球的磁場可能永遠不會消失,或者說在幾十億年的時間內不會消失。

在物理學界的研究中, 地球的磁場類似于引擎和發電機,這一理論名稱就叫「發電機理論」。物理學家的研究是,地球的地核外核熔融鐵和鎳的對流運動形成了磁場。

地核每年以一毫米的速度在增長,內部不斷釋放的熱量,推動了對流運動,進而使得電流出現并最終形成磁場。這一模式,已經穩定運行了幾十億年。

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根據科學家在2015年的一項研究發現,地球的內部結構在15億年前就穩定了下來,此后的磁場強度也得到了進一步固化。

至于對流運動的起點是什麼,即它為何會產生這種運動,科學界目前也沒有確切的答案。猜測的原因是,地球早年遭遇的大規模行星撞擊,使得地球內部的對流運動產生了。

找不到起始點,同樣也就無法確認最終的結果。雖然目前的研究是,地球的磁場有可能在減弱,可它會不會減弱到徹底消失,以及什麼時候會產生哪種結果,科學家同樣毫無頭緒。

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也就是說,推測磁場消失后,會對地球表面的生命,也就是我們帶來致命威脅,可現在既找不到原因,也找不到結果。人類就像穿行在迷霧中,前后左右什麼都看不到。

假設磁場真的消失了, 地球上的生命可能會消失,但地球本身還是存在的。在那種情況下,你說地球是活著呢?還是已經死了呢?

除了磁場的因素外,來自太空中小行星的威脅,同樣也會對地球上的生命產生致命影響。

小行星的撞擊風險只多不少

目前,地質學家已經在世界各地找到了大量的隕石坑。這些來自上億年前的撞擊,雖然沒能消滅掉地球的肉體,但是每次撞擊卻對地表的生命構成了嚴重威脅。

像恐龍滅絕,現在主流科學界已經基本確認,就是因為小行星的撞擊,對地球的生態環境造出了不可逆的改變。

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最終恐龍因為不能適應新的環境,就此被從地表徹底抹除。

而類似的撞擊時間,過去發生過,未來發生的幾率還存在。因為在恒星和行星這些大型的天體之外,還有大量小行星天體在宇宙橫沖直撞。

它們因為大天體的引力作用,軌道隨時會發生變化。如此一來,和地球軌道相交的可能性就一直存在。未來,只要一顆大質量的小行星和地球迎面相撞,大機率又會引起新一輪的生物大滅絕。

同樣在這種情況下,當地球上的生命又一次消亡后,你說地球是死了還是活著呢?

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結語

作為太陽的附屬物,地球的肉體生命,無疑絕對是受太陽支配的。即太陽什麼時候死,地球就必須得陪葬。

而從地球上生命的角度來衡量,各種意外產生的災難性事件,會將生命從地球上抹除,但地球本身卻可能還會存在。

這兩種衡量模式,只是角度有差異。但無論是哪種情況,對人類來說都是致命的。像電影《流浪地球》所演繹的那樣,未來人類帶著地球一起逃跑,理論上或許可行,但地球一旦離開太陽系,沿途會遭遇什麼,同樣是不可預知的。

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地球因太陽而生,生命又因地球而生,互為一體的模式,至少是人類目前繞不開的宿命。


參考資料:

《天文學家首次觀測到恒星吞噬行星》 新華每日電訊 2023年5月5日
《正在不斷減弱的地球磁場最終會消失嗎?》 桃江縣科技協會 2019年10月9日

嚴禁無授權轉載,違者將面臨法律追究。

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