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胡蝶會有毛毛蟲時期的記憶麼?為了變成胡蝶,將內臟都溶成液體
2023/07/28

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自然界中的各種生命都是值得敬畏的,比如當一條很丑陋的毛毛蟲,破蛹而出變成美麗的胡蝶時,這個過程既是神奇的又是令人震撼的。那麼,一只美麗的胡蝶能否記得自己曾經是一條毛毛蟲呢?為了變成胡蝶,曾經的毛毛蟲又做出了哪些犧牲的壯舉呢?

胡蝶是一種昆蟲,它的生長過程屬于「完全變態」

在了解以上這兩個問題的時候,我們先介紹一下胡蝶的生長過程。它是如何從毛毛蟲變成胡蝶的。跟很多昆蟲一樣,胡蝶的生長過程被稱為完全的變態,之所以會這麼說是因為在胡蝶的一生,它都是處于各個發育時期的形態,也就是說 每個發育期的形態的樣子都完全是不一樣的。一只成年的胡蝶,它的壽命很短暫,只有一年的時間,但它的一生卻要經歷很明顯的四種不同的發育階段。

1、最初原始的樣子是胡蝶卵

因為胡蝶是一種卵生昆蟲,所以說它們最早最初的原始樣子,就是 一粒極小的胡蝶卵。在綠葉上,這些幼卵是要經過一段時間的發育,它們要做的第一件事就是破殼而出把自己的蛋殼吃掉,接下來為了更好地生長,這些幼蟲會啃食綠葉來獲得養分,促進生長。

在這個期間,只有不斷地吃啊吃啊吃,幼蟲才會迅速生長。 大概只需要三周的時間,原本只小于2毫米的幼蟲就會長大,這個時候它們的身體會出現明顯的變化,頭部和尾部會長出來,從胸部到腹部會長出八對腿。講到這里有人會好奇地問到:「既然毛毛蟲有腿,為何要弓著身子爬行?」

在這里我們要敲黑板劃重點。因為 毛毛蟲的胸部三條腿是用來拿東西或者是走路的。而腹部的腿是用來折疊身體,推動地面來讓自己移動的。大概在五歲左右,這種幼蟲就會遷移到綠葉的其他地方,比如高處或者最低處,然后就變成了一個蛹。

變成蛹的過程是顛覆我們的認知的。因為蛹根本不是我們想的那樣是在毛毛蟲體外形成的時候其實它是在幼蟲體內形成的。蛹形成后,幼蟲就會像蛇蛻皮一樣,把外衣褪去脫落掉。此時的蛹仿佛瞬間被石化了一樣,紋絲不動,因為它們要專注于一件事那就是變形。更令人感到震驚的是此時 蛹的內部大部分器官已經被液化了。

2.蛹的器官被溶解

其實,人類從認識毛毛蟲到變成胡蝶是一個漫長的歷史過程,在17世紀的時候,人們就以為毛毛蟲和胡蝶完全是兩種不同的生物。

而且此前英國有一位名為威廉哈維的研究者發表了自己的觀點,他認為毛毛蟲,它就是一種簡單的蟲類,而蛹和它是完全兩種不同的生物,也許是其他未知生物孵化出的蛋。而胡蝶就是在蛹里面蛻變出來的。

因為當時的科學技術不發達,這種觀點一直持續到17世紀末。 後來當有科研人員通過顯微鏡下解剖,才明白了胡蝶、蛾子是由毛毛蟲這類幼蟲生長而來。

當毛毛蟲化身為蛹的時候, 它會將外表結成蛹殼,然后將體內的臟器以液體的形式開始溶解。此時蛹的內部完全是一種蛋白很濃的高湯。我們打個比方,如果說蛹是煉丹爐,那麼里面的幼蟲就是冶煉的各種「丹丸」,丹爐將草藥融化,最后結為成丹。

為什麼幼蟲會融化呢?其實這個過程是非常神奇的,因為它主要在于幼蟲的身體里包含了一種未分化的細胞群,它被稱為成體細胞,化解后這些幼蟲的細胞雖然被破壞了,但并不會消失,只有計劃細胞死亡。這些成體的細胞才會快速分化繁殖,此時一個被重新創造出來的真正昆蟲的身體會出現在我們的面前。

隨著時間的流逝, 在幾乎接近透明蛹的內部會出現眼睛,翅膀(生長出來的翅膀就是由它們從小就帶來的成蟲盤生長髮育而來),最后會逐步形成胡蝶的體態,從蛹的頭部脫殼而出形成胡蝶最終的樣子。講到這里,有人不禁會問到:「 毛毛蟲將內臟溶解成液體,直接犧牲掉自己化繭成蝶,繭內發生的這些事情,胡蝶是否記得?是否能知道自己曾是毛毛蟲嗎? 」

胡蝶是否記得自己前身是毛毛蟲?內臟溶解是否還記得?

不得不說,胡蝶的生長過程的確是完全變態的。在長期研究中,科研人員已經明白了毛毛蟲在幼蟲時期,是有自己的記憶。但當它們蛻變成胡蝶的時候,科學家就不確定了胡蝶是否能記住它們曾經是毛毛蟲。為了進行研究 ,美國喬治敦大學的科學家們進行了一場這樣的實驗研究,在這項研究中他們測試胡蝶是否有這種記憶能力。

科研人員 Martha Weiss先對毛毛蟲進行了訓練,首先讓毛毛蟲討厭乙醇乙酯的味道,每次當毛毛蟲經過乙醇乙酯所在的地方,就會問到這種東西的氣味。然后科研人員會用微電流刺激它們,在長此以往的訓練中,毛毛蟲就會非常討厭乙醇乙酯的氣味了。

當毛毛蟲變成胡蝶的時候,科研人員再次對胡蝶進行了這樣類似的實驗,來確定它們是否記得乙醇乙酯的味道。在實驗中,大部分胡蝶也都表現出了不喜歡乙醇乙酯的味道,這也就是說對于這種刺激難聞的乙醇乙酯的氣味從毛毛蟲時期就延續到了胡蝶階段。

由此,科學家推斷出, 胡蝶可以保留它作為毛毛蟲學到的一些信息,可以肯定的是,至少作為毛毛蟲時的最后兩齡的記憶也是可以保留的。不過能記住自己不喜歡的東西是一回事,能不能記住自己在毛毛蟲時期內臟被溶解成液體,還有待于進一步研究。

所以,這個問題我們目前是未知的。

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