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準月亮繞行地球2100年!其實是一顆外來小行星,是否有一天會撞上
2024/01/30

月亮是地球唯一衛星的觀念,從古至今深入人心,不過,近年NASA發現——地球還有另外一顆 準衛星

只不過它距離地球太過于遙遠,不要說古時候的人們沒有發現它,就是進入近代社會科技發達后,科學家也才是近來才發現它的。

雖說是準衛星,不如說它是一顆小行星。為何它能持續繞著地球轉動呢?是否總有一天會變成威脅小行星,被地球的引力所吸引,造成嚴重的撞擊事故?

繞行地球已有2100年

新的發現是在2023年3月被確認的,NASA通過設立在夏威夷大學天文學研究中心的望遠鏡發現,在距離地球1400萬公里遠的軌道上,正運行著一顆直徑為20米左右的小行星。

這顆小行星的軌道,至少在兩千多年前就在運行了。因為是繞地球運行的,所以

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天文學家將其稱為「類月球」,并命名為「2023FW13」。

雖然該小行星是繞地球運轉的,可實際上它是受到太陽引力牽引的。根據天文學家的測算, 它繞行太陽一周的時間,幾乎和地球公轉的時間一樣,具體為365.42天。

此外,它的運行軌道也不在地球的希爾球區,就是說不會受到地心引力的影響。在這種情況下,它和月亮看起來一樣,可實際上又不一樣。

一樣的地方在于,它會繞地球做運動。不一樣的地方在于,它運行軌道的真正影響者是太陽而不是地球。說白了,只是因為角度巧合,它才會以準衛星的姿態繞行地球。

天文學家也已經進行了測算,這種穩定的運行至少還要持續1500年。待到千年以后,它才會逐步離開地球的軌道。

從人類的時間尺度看,動輒數千年的時間都太過漫長了。然而在宇宙內,天體運行的時間和跨度都很大,或許從天體的角度去看,繞著地球運行幾千年,也就是短時間內的一個巧合。

還有一個巧合的地方在于,這顆小行星的運行軌道,并不會給地球帶來威脅。它悄悄的接近地球,陪伴后者運行數千年,然后又會悄無聲息的離開。

要不是人類現在擁有了觀測技術,就根本不會知道有它的存在。然而,有的小行星接近地球,可就沒這麼多巧合了,而且有的小行星制造的動靜還很大。

2185年將撞上地球的「貝努」

「2023FW13」和地球的軌道不會交叉相遇,

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而另一顆小行星「貝努」,它繞地球轉著轉著,就想來「親」一口地球。

「貝努」在上世紀90年代就被天文學家發現了,它是繞著太陽運動的,只不過和地球的軌道存在交匯風險。

根據天文學家的測算,「貝努」的軌道每6年左右,就會跟地球接近一次。1999年,它被天文學家首次發現,彼時它距離地球較近。

6年后的2005年,「貝努」再次出現在了地球的附近。到了2011年,「貝努」再次如約而至。假如它的軌道固定,這種規律性的接近地球似乎也沒有什麼危害。

無奈根據天文學家的推測,「貝努」的軌道并非固定不變的,它這種頻頻接近地球的運行模式,最終會和地球在同一個軌道相遇。

至于相遇的時間, 天文學家推算為2185年的9月份。到時候,「貝努」會迎面撲上地球,相撞后產生的能量,相當于核武器爆發的24倍。

但天文學家又推算得知,這一相撞的機率沒有達到百分之百,目前看來該相撞發生的機率為0.037%。既然機率如此之低,似乎就不用擔心「貝努」在未來的威脅。

可是天文學家會告訴你,目前接近地球的小行星,不僅僅只有「貝努」一顆。還有其他小行星也在接近地球,并且有不少和地球相撞的機率都不低。

幾個靠近地球的「心懷叵測」分子

「貝努」與地球存在相撞的幾率外,目前至少還有另外4顆小行星,同樣對地球「心懷叵測」。

編號為29075的小行星,就像是一堆碎石,它內部富含鐵鎳,總重量超過了7800萬噸,直徑在1.3公里左右。

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經過計算模擬,到2880年的3月16日,該小行星就會和地球不期而遇。如果產生撞擊, 相當于釋放了750億噸TNT炸藥。因此對那個時候的人類來說,這將是毀天滅地的災難。同樣, 這一機率也不是百分之百,為0.0029%。

另外一顆被命名為 「2023TL4」的小行星,也是在2023年發現的。它的直徑相對較小為0.33公里,總重量在4700萬噸左右。

根據計算,它和地球相遇的時間在2119年的10月10日, 一旦撞擊相當于釋放了75億噸TNT炸藥。而它和地球碰撞的機率,為0.00055%。

除了以上幾顆軌道明顯,并且處在人類監控下的小行星,還有的小行星自從被監控發現后,就又消失不見了。

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比如編號為 「2007FT3」的小行星,自從2007年被天文學界捕捉到后,就再沒有進入過人類的視野。對于這種現象,天文學家只能推測它的軌道運行奇怪。

而且,如果有的小行星是從太陽的方向迎面飛來的,因為陽光遮蔽的緣故,地面想要觀測到它確實不容易。

而這顆消失不見的「2007FT3」,它的直徑為0.34公里,總重量在5400萬噸左右。根據此前的測算, 它在2024年10月5日跟地球相撞的機率為0.000087%。到2030年,這一機率將變成0.000096%。

雖然機率很低,但這是目前對地球有明確碰撞威脅的小行星。一旦發生碰撞,它釋放的能量堪比26億噸TNT炸藥。雖然不至于毀天滅地,但一定會帶來極大的破壞。

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最后,還有一顆脫離了監控的小行星 「1979XB」。天文學家發現它的時間已經40多年了,可惜後來再也找不到它在哪里。不過模擬計算還是發現,未來的2113年, 它可能會以300億噸TNT炸藥的能量跟地球相撞。

這幾顆小行星,僅僅是對地球構成潛在威脅的冰山一角。對人類來說,時間越久,遭遇撞擊的機率就越大。

既然不可避免,人類能主動采取一些措施嗎?

小行星防御系統的組建

2021年10月,桂林曾召開過一場特殊的會議——全國行星防御大會。會議研討的重點,便是解決小行星的威脅。

就在會議召開的當年, 小行星近距離飛掠地球的次數達到了1074次。其中,有21顆小行星進入了地球的大氣層。此后我國宣布將組建小行星防御系統,主要解決小行星撞擊帶來的威脅。

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太陽系內,大量小行星主要分布在火星和木星的軌道之間,天文學家目前發現的超九成以上的小行星,都位于該區域內。

對地球構成直接威脅的,是那些公轉軌道和地球存在相交或者是距離太近的小行星。因為小行星在運行的過程中,除了軌道復雜可能會變化的因素外,還會受到各天體引力的影響。正因為這種特點,使得計算小行星的運行軌道就相當的復雜。

2018年,我國加入了聯合國組建的國際小行星預警網,對于小行星的監控和預警,全世界將展開協作。

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國內的天文學家此前指出,現在的地面觀測預警存在盲區,下一步要在地球的領航軌道上至少部署兩台望遠鏡。

這樣一來,一旦有小行星從太陽的一側接近地球,就能隨時向地面發出警告。除了進行監測預警外,各國也在著手采取行動,對真正迎面而來的小行星采取行動。

撞擊、爆破和牽引

目前, 人類已經掌握的技術就是撞擊。即當小行星迎面朝著地球而來時,地面發射飛彈等類似飛行器,通過撞擊小行星,讓其原來的軌道偏移,進而避免和地球相撞。

由于還沒有真正使用過該項技術,對于撞擊飛行器的大小和速度,以及撞擊的角度和方向,都還要深入研究,以確保技術真正使用的時候,能夠發揮作用。

除了撞擊之外,另外一些研究方案還有爆破。

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即在小行星的附近釋放核彈,將其從大塊炸成小塊,這樣即便掉落大氣層威脅也會大大降低。

還有一種方案,是將小行星牽引遠離地球。這需要給小行星安裝發動機,通過飛行器的牽引等方式,將其移動到遠離地球的區域。

總結來看,現在主要設想的方案, 要麼讓其偏離原有的軌道,要麼將其炸碎。但方案是否真的可行,一切都還是未知數。

此外,監測中的小行星的數量也在持續上升中,對于每一顆接近地球的,天文學家都會計算其未來的運行軌道,以便確定危險指數究竟是多少。

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截止到目前,收錄在編的小行星數量還在增加,這充分說明,外太空這種橫沖直撞的大石頭還是太多了。

結語

2008年10月,蘇丹北部上空,一顆小行星進入大氣層,并在摩擦中產生了劇烈的燃燒。之后,這顆編號為「2008TC3」的小行星,散落成無數碎片掉進了努比亞沙漠深處。

這顆小行星,是人類歷史上第一顆通過預警而撞擊地球的小行星,在整個撞擊過程中,地面上的設施對其進行了長達20個小時的追蹤。

在這之前,大量的小行星都是在撞擊事件發生后才被人類察覺的。雖然目前全世界正在打造防御系統,但未來系統究竟如何發揮作用,一切都還是未知數。

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根據國內的規劃, 在2025年或2026年,將會對一顆小行星進行撞擊軌道改變的技術實驗。先期抵近小行星進行觀測,之后再找角度進行撞擊。下一步的實驗究竟怎麼樣,我們拭目以待。


參考資料:

《美國太空總署:發現繞行地球2100年「神秘小行星」》 星島日報 2023年6月5日
《中國將組建近地小行星防御系統 我們為什麼要關注小行星?》 中國新聞周刊 2022年5月9日

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