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太陽系最獨特的星球,土星環的背后,隱藏著什麼秘密?
2023/08/15

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在太陽系的所有行星里,土星是最適合目視觀賞的星球, 因為它有著獨一無二的星環,而且是唯一能被普通人用天文望遠鏡看到的星環。

而在專業的天文學家眼里,土星也是一顆充滿神秘感的星球,因為直到今天文明也不知道土星的自轉周期,并且土星環的形成原因也還是個謎,有理論認為它是一顆被土星引力撕碎的衛星,衛星的殘骸在引力作用下最終形成星環。

按照這種理論,土星環在未來數億年將會不斷變得稀薄,因為星環內的物質會不斷墜入土星內部,最終讓整個土星環在可視范圍內消失。

而在現在無法確定土星自轉周期的情況下,我們甚至不知道土星上的一天究竟有多長,在目前所有關于土星的高清照片中,位于土星北極的巨大六角形風暴無疑是最引人矚目的,因為天文學家并不知道這個超級風暴和內部極光的能量來源。

作為和木星大紅斑同等量級,甚至還要更強的風暴,土星上的這個六邊形風暴直徑達到了驚人的3.2萬公里, 內部的風速是高達每小時480公里,現階段探測器傳回的數據讓天文學家們推測,在土星內部或許有一種未知的能量源在給風暴供能,并且最終讓風暴和土星本身的引力達成了平衡,實現了長久存在。

除了自身的神秘特性外,土星也是唯一一顆擁有兩顆可能存在生命的衛星的星球,它們別是土衛六泰坦星和土衛二恩塞拉都斯 ,其中泰坦星是太陽系第二大衛星僅次于月球,也是土星的第一大衛星,而恩塞拉都斯則是土星的第六大衛星。

其中泰坦星是除了地球之外還擁有濃密大氣層以及液態海洋的唯一一顆太陽系星球,雖然它的海洋都是液態甲烷和乙烷,但天文學家相信在泰坦星的大氣層內或者海下,是有可能存在微生物的, 因為地球上的甲烷就是生物活動的產物。

土衛二雖然沒有泰坦星那樣的大氣層,但它是一顆冰封星球,旅行者一號曾在它附近看到過巨大的水冰噴泉,后續的 卡西尼號也拍下了這一情況,并分析出了其中含有有機物、氨、二氧化碳和氮。

基于這些發現,天文學家普遍認為土衛二的冰層下有一個巨大的液態水海洋,并且這個海洋的最底層還跟星球的核心接觸,由此就能保持一個較高的溫度來滋養生命,就像地球最初的生命誕生于海底火山口附近一樣。

NASA未來打算發射探測器和著陸器前往土衛二,其中著陸器的任務是尋找這顆星球上的冰縫然后下沉進去, 從而能在冰下海洋中尋找土衛二內的生命,科學家認為至少能在里面找到微生物,運氣好的話還能發現類似地球上的軟體海洋生物,甚至是魚類。

因為根據趨同演化模型,任何一顆星球上的海洋生物的外形都不會有太大區別,所以外星的魚類和地球上的魚類肯定也大差不差。

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