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獵戶座左肩上的恒星,被天文學家稱為定時炸彈,它有多危險?
2023/08/03

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獵戶座新手觀星的首選之一,因為它有著全天最亮的幾顆星星,但如果你仔細觀察就會發現,獵戶座左肩上的那顆星星已經不僅僅是亮了, 還有點泛紅。

那顆星星的名字是參宿四,在專業的天文學家眼里它就是一顆定時炸彈,因為它是一顆已經走到生命末年的紅超巨星,考慮到它和地球之間640光年的距離和時差,有天文學家甚至認為它現在已經爆炸了,只不過640年后我們才能看到。

如果此刻我們突然發現天空中多了一個太陽,或者晚上多了一個月亮的話,就說明參宿四在1383年就爆發了,當時我國還是

明朝洪武16年,朱元璋的時代。

很多人以為參宿四跟太陽差不多大,但它的體積其實是太陽的7億倍,如果把它和太陽互換位置,木星軌道以內的所有物體都將被它吞噬,也就是說水星金星地球火星小行星帶,都將消失在參宿四的火海中。

不過太陽和參宿四相比還是有一個壓倒性優勢的,那就是太陽壽命長達100億年,而參宿四只有大約1000萬年,因為它的品質和體積太大了, 內部核聚變對氫元素的消耗遠超太陽,事實上只要需要800萬年就能把氫元素消耗殆盡,剩下的200萬年里就是氦聚變以及超新星爆發前的準備階段了,也就是我們現在正在看到的這個階段。

天文學家對參宿四的監控其實已經持續十幾年了,它的大規模變化也就是近兩年的事情,當時先是觀測到它的亮度驟降,然后又快速上升,還觀測到了參宿四正在向外拋出物質,天文學家認為這是參宿四的外殼正在脫落的證據,而每過1000年它就會脫落相當于一個太陽品質的恒星外殼,距離超新星爆發更近一步。

如果參宿四在未來1000年內爆發的話,它的瞬間亮度將讓它成為整個銀河系內最亮的恒星,考慮到銀河系 每隔50年才會發生一次超新星爆發,參宿四的爆發可能還會引起外星文明的注意也,人類并不是唯一的觀測者。

計算機模擬顯示,由于地球和參宿四之間有640光年的距離,且路上還有著眾多的星際塵埃,所以參宿四爆發后的高能粒子流并不會全部無衰減到達地球,它們會不斷從高能級向低能級跌落,最后能被我們看到的也許只剩光子和微波了。

在這種情況下,地球上的我們只會獲得一個超級燈泡,這個燈泡的亮度甚至在白天也清晰可見,晚上則會超過滿月, 到時候晚上不用開燈也能看見東西了,類似的情節在北宋年間也發生過,當時的天關客星持續了半年才消退,讀書人晚上直接不用點燈就能看書了。

總體來看

參宿四的超新星爆發絕對是人類文明未來不可錯過的宇宙事件,如果韋伯望遠鏡退役之前能看到參宿四的爆發的話,也許還能發現同樣在參宿四附近的外星文明也說不定。

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